La Praça do comércio, l’une des plus belles places d’Europe

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Praça do Comércio (« Place du Commerce ) du quartier de Baixa est l’une des plus grandes d’Europe avec ses 36 000 m². Son architecture harmonieuse, la statue du roi Joseph Ier du Portugal trônant au centre, et le célèbre café Martinho da Arcada font de cette place, un lieu incontournable de Lisbonne.

La praça do Comércio

Souvent considérée comme l’une des plus belles places d’Europe, la Praça do Comércio doit sa réputation aux édifices jaune safran qui l’entourent et abritent les principaux ministères, lui permettant d’assurer la fonction économique de Lisbonne. Entièrement piétonne, la place composée entre autres d’un arc de triomphe et d’un ponton sur le Tage, vous transportera au temps des colonies …

A l’origine, une catastrophe naturelle

La place, telle qu’on la connaît aujourd’hui, doit sa création à un tremblement de terre qui détruisit une bonne partie de Lisbonne en 1755. Avant cela, la Praça do Comércio n’était autre que la Place du Palais, Paço da Ribeira (aussi appelée Terreiro do Paço), du temps de Manuel 1er (construit en 1511). Le palais y restera pendant plus de deux siècles avant d’être détruit par un séisme … Pendant que « la ville basse (Baxia) » se reconstruit, la place qui a laissé derrière elle une bibliothèque de plus de soixante-dix mille ouvrages, des toiles de grands peintres ainsi que différentes archives d’exploration sous-marine, doit elle aussi se relever. C’est le marquis de Pombal, Premier ministre de Joseph 1er, qui organisa sa reconstruction, avec pour objectif de rivaliser avec les grandes villes d’Europe, et proposa ainsi la création d’une nouvelle grande place.

Eugénio dos Santos et Carlos Mardel imposent une superficie de 36 000 m² (180 m x 200 m) et la renomment Praça do Comércio. Elle est créée de façon à s’ouvrir sur le Tage et est bordée de bâtiments ornés d’arcades qui serviront aux ministères.

Des pièces architecturales qui regorgent d’histoire

C’est en son centre que trône la pièce maîtresse de la place, la statue équestre du roi Joseph 1er du Portugal, créée par Joaquim Machado de Castro en 1755. Composée de bronze et ornée de sculptures, elle est dédiée au roi pour avoir modernisé le pays.
L’autre monument qui impressionne les voyageurs est l’Arco da Rua Augusta (L’Arc de triomphe), qui mène à l’une des plus belles rues pavées de Lisbonne. Couvert de figures historiques comme Vasco de Gama ou le marquis de Pombal, il a été érigé pour célébrer la reconstruction rapide de la ville.
Je vous conseille vivement de monter au sommet de l’Arc. Pour 2,50€, vous accéderez à ce que je pense être l’une des plus belles vues de Lisbonne.
Cette place est aussi un lieu qui a connu des faits historiques importants, dont l’assassinat du roi Carlos et de son fils Luis Filipe.
Aujourd’hui, elle reste un lieu très apprécié des Lisboètes, qui aiment y flâner, et facilement accessible par proximité avec le métro, attirant ainsi les touristes par milliers.

Le pont du 25 avril et ses airs de San Francisco

Avec ses faux airs de Golden Gate Bridge, ce pont à la structure métallique offre un petit parfum des Etats-Unis à la capitale portugaise, et attirer chaque année des milliers de touristes.
Mais pour les Lisboètes, il est avant tout le symbole du passé tourmenté du pays. C’est en effet sous le régime autoritaire d’António Oliveira Salazar qu’il a vu le jour, enjambant le Tage et reliant Lisbonne à Almada sur 1000 m de long.
Pour réussir cette prouesse architecturale, implantée dans une zone à fort risque sismique, le gouvernement portugais a fait appel à une entreprise américaine. Le résultat est là, sous nos yeux, un pont routier et ferroviaire à contempler du haut de la ville blanche, à emprunter le temps d’un voyage entre les deux rives, ou à découvrir d’en bas, à l’occasion d’une croisière en bateau !

La praça do Rossio, au coeur de la cité

En arpentant la capitale, vous marcherez sur les traces du Lisbonne d’antan.
Au Moyen-Âge, cette place était le centre de la capitale portugaise. Les fêtes et événements historiques s’y succèdent au cours des siècles.
Ce sera à coup sûr l’un des lieux incontournables de votre séjour à la découverte de la Cité blanche.
Profitez-en pour saluer la statue de bronze de Pierre IV, roi du Portugal, qui se dresse fièrement en haut de sa colonne et a donné son nom à la place. Profitez aussi de la proximité rafraîchissante des fontaines baroques pour vous octroyer une pause bien méritée, et laissez vos yeux parcourir les façades finement ornementées qui bordent les lieux. Envie de prendre de la hauteur ? Direction L’ascenseur de Santa Justa qui vous offre une vue imprenable sur le Rossio.

Crédit de cette dernière Photo : Lisbon Lux

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